Daniel Ricciardo junta-se a Lando Norris na McLaren em 2021

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A McLaren anunciou a contratação de Daniel Ricciardo, que se vai juntar à equipa de Woking a partir de 2021. A vinda do australiano chegou a ser cogitada em 2018, mas a equipa inglesa optou por Carlos Sainz, que está nesta altura a caminho da Ferrari. Por outro lado, o futuro de Sebastian Vettel e da Renault na F1 tornam-se grandes pontos de interrogação.

Numa semana explosiva no mundo da Fórmula 1, a McLaren anunciou a contratação de Daniel Ricciardo a partir da próxima temporada. O australiano, que se estreou no Mundial pela HRT em 2011, passou pela Toro Rosso, alcançou o estrelato na Red Bull e fechou um acordo milionário, mas que não se converteu em grandes resultados na Renault, vai agora ocupar a vaga de Carlos Sainz Jr. em Enstone.

A vinda de Ricciardo para Woking é parte de um quebra-cabeças que começou com a oficialização da saída de Sebastian Vettel da Ferrari no final do corrente ano. Ricciardo era um dos pilotos que despontava com certo favoritismo para assumir a vaga do tetracampeão em Maranello, disputando o lugar com Carlos Sainz e Antonio Giovinazzi. A ida do espanhol para a equipa italiana ainda não é oficial, mas passa a ser pura formalidade após a manobra da McLaren.

“Assinar com Daniel Ricciardo é mais um passo em frente no nosso plano de longo prazo, e vai trazer uma animadora nova dimensão à equipa junto do Lando Norris. São boas notícias para nossa equipa, parceiros e fãs”, disse Zak Brown, diretor-executivo da McLaren. “Eu quero agradecer ao Carlos pelo trabalho excelente que ele fez na McLaren, ajudando no nosso plano de recuperação de desempenho. É um verdadeiro piloto com espírito de equipa, a quem desejamos felicidades para seu futuro”, prosseguiu.

“Ricciardo já provou ser um vencedor de corridas e a sua experiência, empenho e energia serão uma adição valiosa para a McLaren e para a nossa missão de retornar ao pelotão da frente”, frisou Andreas Seidl, chefe de equipa. “Com Ricciardo e Norris como parceiros de equipa, temos dois pilotos que vão continuar a empolgar os fãs e fazer a equipa crescer. Carlos é um verdadeiro profissional. Foi um prazer trabalhar com ele e continuaremos a aproveitar as corridas com ele este ano. Todos nós lhe desejamos boa sorte para o seu próximo desafio na carreira quando deixar a McLaren”, destacou.

A McLaren também confirmou a renovação com Lando Norris para 2021. Pode parecer formalidade, mas é um grande indicativo a respeito de Vettel. Parte da imprensa europeia chegou a cogitar a saída do piloto britânico, com a dupla de 2014 da Red Bull a ser retomada em Woking.

Ignorado pela Ferrari, restavam a Ricciardo duas opções: continuar na Renault, com futuro incerto e longe de viver grandes momentos desde que voltou à F1, em 2016, ou procurar um novo horizonte para a sua carreira numa equipa em franca ascensão como a McLaren. Prevaleceu a segunda escolha.

De certa forma, a união entre Ricciardo e McLaren é o casamento depois de um “flirt” iniciado em 2018, quando o australiano, conforme é revelado na segunda temporada de ‘Drive to Survive’, chegou a considerar correr na equipa britânica ao se ver sem prestígio dentro da Red Bull — que passou a dedicar seus esforços para priorizar Max Verstappen. Mas valeu a chance de assinar um contrato de dois anos e cerca de € 20 milhões por temporada com a Renault. 

Só que a equipa baseada em Enstone jamais conseguiu oferecer um pacote com que Ricciardo fosse capaz de sequer chegar perto do pódio. A melhor exibição do sorridente piloto foi no GP da Itália, em Monza, onde conseguiu um surpreendente (até para ele mesmo) quarto lugar. Foi o único grande momento ao longo de um 2019 marcado por frustrações e fracassos da equipa comandada por Cyril Abiteboul. 

Na McLaren, Ricciardo vai ter a oportunidade de trabalhar em uma equipa mais estável em todos os pontos de vista: estrutural, com uma organização que deu certo com Zak Brown e Andreas Seidl; a tendência de ter um carro mais competitivo do que a Renault e ainda com direito ao motor Mercedes que vai ser usado pela formação britânica em 2021.

Fonte: grandepremio.com.br

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