A nova competição “Extreme E” está prestes a arrancar

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Continental desenvolve pneus especiais para a E-corrida ODYSSEY 21
Engenheiros e pilotos de teste estão a trabalhar sobre pressão
A competição arranca em janeiro de 2021, em Lac Rose no Senegal

Em janeiro de 2021, uma nova competição off-road será lançada sob o nome “Extreme E” , trazendo aos cantos mais remotos do mundo pilotos profissionais ao volante dos seus SUV´s elétricos. A Continental é um dos parceiros fundadores e é o fornecedor exclusivo de pneus.

Passou mais de um ano desde que esta colaboração foi oficializada. Os participantes terão ainda nove meses para ultrapassar os extraordinários desafios que se vão colocando antes do sinal de partida. A tensão aumenta à medida que a preparação se aproxima da realidade. “Quando o calendário do evento for oficialmente apresentado, todos os parceiros perceberão que somos parte de um projeto completamente novo e único ” afirma Sandra Roslan, responsável na Continental pelo projeto Extreme E. “E o calendário está apertado. Os contratempos serão praticamente impossíveis de resolver em tempo útil”.

No dia 22 de janeiro do próximo ano, o sinal de partida para a denominada Ocean Stage será dado entre um local declarado Património da Humanidade e o Oceano Atlântico. Nas margens do Lac Rose, não muito longe da capital senegalesa, Dakar, vai ter início uma competição em que os organizadores esperam que o desporto automóvel se transforme num embaixador das questões ambientais. Elegendo rotas próximas a habitats ameaçados, a Extreme E racing series espera contribuir para chamar a atenção dos fãs deste desporto para a questão das alterações climáticas, bem como de políticos, residentes e autoridades locais, encorajando-os a aumentar os esforços de forma a limitar o aquecimento global a 1.5 graus Celsius.

“A partir deste momento, as coisas vão realmente acontecer,” afirma Sandra Roslan. “Em março de 2021, vamos arrancar no deserto da Arábia Saudita, em maio nos Himalaias. Não só os pneus terão que estar preparados para funcionar num veículo completamente novo, mas também em situações extremas e em diferentes ambientes climáticos”.

Quando consideramos que o desenvolvimento de um novo pneu para um carro convencional demora em média 3 a 4 anos a ficar concluído, percebemos o tipo de desafio que os colaboradores da Continental tiveram que enfrentar.

“O ODYSSEY 21 é um veículo extraordinário, muito semelhante a um SUV em peso, altura e largura, mas com um sistema elétrico equivalente a 550 cavalos” afirma Sandra Roslan. Uma fase de intensos testes está a ser desenvolvida desde o passado mês de outubro. A Continental está a delegar em pessoas como Mikaela Åhlin-Kottulinsky, a piloto sueca que iniciou com o sucesso o Campeonato de Turismo Escandinavo. É a única mulher até agora que ganhou corridas nesta competição. Os veículos de teste estão equipados com modelos desenvolvidos com base no Continental CrossContact. “Atualmente podemos afirmar que os pneus e os veículos estão em harmonia,” afirma a responsável pelo projeto.

A partir de agora e até ao início da corrida, é uma questão de “afinar” o perfil de forma a conseguirmos dar a mesma resposta a todos os desafios extremos. Com o apoio da tecnologia ContiPressureCheck, informação sobre os pneus, tais como pressão e temperatura estarão disponíveis durante as corridas para os condutores num ecrã colocado no cockpit.

Os veículos serão entregues às equipas em agosto. Até lá, estão ainda agendados muitos testes de condução entre a Continental e Mikaela Åhlin-Kottulinsky.

A Extreme E é organizada em cooperação com a Formula E. A partir de 2021, a Continental será um sponsor premium da competição. A empresa tecnológica equipará todos os veículos com pneus para as diferentes e muito exigentes situações. O organizador, Formula E Holdings Ltd., espera 10 equipas no primeiro ano da competição.

Agenda:

Ocean Stage: janeiro 23 e 24 Lac Rose, Dakar, Senegal
Desert Stage: março 6 e 7 Sharaan, Al-‘Ula, Saudi Arabia
Glacier Stage: maio 14 e 15 Kali Gandaki Valley, Mustang District, Nepal
Arctic Stage: agosto 28 e 29 Kangerlussuaq, Greenland
Rainforest Stage: outubro 30 e 31 Santarém, Pará, Brazil

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