Volvo acredita produzir automóveis seguros para todos

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Na Volvo Cars a diversidade e a inclusão são uma parte essencial e estão intrínsecos na cultura da empresa. O sucesso da Volvo Cars faz-se a partir da força e das contribuições obtidas através de diferentes backgrounds, perspetivas e experiências de vida.

Esta forma de pensar está também presente na abordagem que a empresa faz na área da segurança automóvel e é um dos motivos que explica a sua liderança neste capítulo. Quando os engenheiros da Volvo Cars estudam as melhores soluções levam sempre em linha de conta que os automóveis devem ser igualmente seguros para todos, homens e mulheres procurando focar-se naqueles grupos que apresentam maior risco.

Esta não é uma questão tão óbvia como parece. As mulheres têm um maior risco de lesão em acidentes automóveis. Isto deve-se às várias diferenças anatómicas e de força que apresentam em relação aos homens mas também porque historicamente – como em muitas outras áreas- tem sido usado o perfil do homem padrão nos crash-testes. Mas não na Volvo Cars.

Graças a mais de meio século de pesquisa baseada em acidentes reais, a Volvo Cars tem sido capaz de identificar os vários tipos de lesões e as diferenças que existem entre homens, mulheres e crianças.

A empresa tem vindo depois a aplicar este conhecimento adquirido em engenharia de sistemas de segurança. A Volvo Cars partilha também o seu conhecimento com os outros, e tem uma vasta história de colaboração com governos, reguladores e outros investigadores, tudo em prol da melhoria das condições rodoviárias como um todo.

“Sabemos que o género, a idade, o tamanho e a forma de cada um terão se ser levados em consideração se o nosso objetivo for o de proteger todos. Por isso fazemos o nosso melhor para compreender estas diferenças e usar o nosso conhecimento para desenvolver a segurança dos nossos automóveis, que ao longo dos anos têm provado ser tão seguros para homens como para mulheres.” Lotta Jakobsson – Professor & Senior Technical Specialist – Volvo Cars Safety Centre.

Foi em 1970, que foi fundada a Volvo Traffic Accident Research. Desde então esta equipa já recolheu informação de mais de 40.000 acidentes automóveis e de 70.000 passageiros que ajudaram a desenvolver muitos dos sistemas de segurança que temos hoje em dia entre os quais se contam o WHIPS – Whiplash Protection System ou o SIPS – side impact protection system:

• Devido às diferenças anatómicas, as mulheres apresentam um maior risco que os homens de sofrer o denominado “efeito chicote” num acidente automóvel. No entanto, isto não ocorre nos bancos da Volvo graças ao WHIPS – Whiplash Protection System que a marca apresentou em 1998. Este sistema combina um apoio de cabeça robusto com um design inteligente capaz de suportar a cabeça e o pescoço. Ao aplicar esta tecnologia, verificou-se um decréscimo significativo das lesões na mulheres e atualmente, o risco de sofrer este efeito é ao dos homens tendo sido reduzida também para metade os riscos de lesões a longo prazo.

• As mulheres têm também uma maior probabilidade de sofrer uma lesão na zona do peito do que os homens devido às diferenças esqueléticas. Para otimizar a proteção, a Volvo Cars tem vindo, de forma contínua, a desenvolver a estrutura dos seus automóveis. Durante os anos 90 a empresa apresentou o SIPS – side impact protection system, que em conjunto com os airbags laterais e as cortinas infláveis melhora a segurança como um todo, sendo capaz de reduzir as lesões graves na zona do peito em mais de 50% quer para homens quer para mulheres.

• As mulheres foram também o foco principal no desenvolvimento das cortinas infláveis. As diferenças existentes na altura das pessoas faz com que a cortina que cobre a janela seja uma caraterística fundamental na segurança dos automóveis, proporcionando proteção essencial para a cabeça num impacto lateral. Em conjunto com o SIPS e com o airbag de impacto lateral do tronco as cortinas infláveis reduzem o risco de lesões sérias na cabeça em cerca de 75% quando comparados com os modelos na Volvo que não possuíam estes sistemas. As cortinas infláveis foram o primeiro airbag a oferecer melhor proteção quer para os passageiros da frente quer para os da retaguarda.

• Para aprender mais acerca do impacto de acidentes rodoviários em grávidas, a Volvo Cars desenvolveu o primeiro crash test virtual mundial. Este modelo permite estudar diversos aspetos como o movimento dos passageiro ou como o cinto de segurança e o airbag ajudam a proteger a mulher e o feto.

Mais recentemente, os dados da Volvo mostraram um problema relacionado com as lesões na coluna lombar de várias pessoas, independentemente do género ou do tamanho das mesmas. Estudos e análises adicionais fizeram com que a Volvo se focasse nos perigos das saídas de estrada. Como resposta a este problema a Volvo apresentou, primeiro no XC90 e depois em todos os modelos com a plataforma SPA, um sistema que absorve energia nos assentos muito para além dos requisitos obrigatórios da indústria.

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