“Kiko” Maria termina em sexto no Campeonato Espanhol de PréMoto 3

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  • Vice-campeão nacional sai de Barcelona com 20 pontos e na 8.ª posição do ESBK

• Depois de uma queda na primeira sessão de qualificação, no sábado, o jovem piloto do Moto Action Team ainda chegou a rodar na 5.ª posição, mas optou pela certeza dos pontos e não arriscou na incerteza da ultrapassagem ao seu mais direto opositor na corrida

O jovem piloto português Francisco (“Kiko”) Maria foi 6.º na corrida de PréMoto 3 pontuável para o campeonato espanhol de velocidade, que na tarde deste domingo se disputou no circuito de Barcelona. Autor do sétimo tempo dos treinos, o vice-campeão nacional da categoria ainda chegou a rodar na 5.ª posição durante três das 12 voltas à pista catalã, mas, na parte final, optou por “segurar os 10 pontos” que lhe garantiam a classificação que veio a obter.

O piloto do Moto Action Team declarou, no final, que tinha “preferido assim em vez de arriscar a ultrapassagem” ao seu adversário direto na luta pelo 6.º posto, o espanhol Pedro Fraga, que “estava ligeiramente mais rápido nas zonas de aceleração”, reconheceu.

Com isto, “Kiko” Maria conseguiu pontuar pela segunda vez esta época, depois de uma queda o ter obrigado a desistir na corrida anterior, aquando da dupla jornada de abertura do agora denominado ESBK – Campeonato de Espanha Cetelem de Superbike de 2019, em Jerez de la Frontera. Duplicou a pontuação que tinha à chegada à Catalunha e saltou de 11.º para 8.º na tabela classificativa, com 20 pontos. O espanhol Hugo Millán, 2.º neste domingo e duplo triunfador em Jerez, permanece na frente, mas viu aproximar-se o seu compatriota David Real, que venceu a corrida catalã, com 2,643s de vantagem sobre o líder do campeonato.

Aos comandos da BeOn com motor Yamaha de 250 centímetros cúbicos com que este ano disputa os campeonatos nacionais de velocidade de Portugal e Espanha, o jovem piloto apoiado pela Galp e pela Berner teve um rendimento em crescendo ao longo do fim de semana. No sábado de manhã, e com a pista completamente molhada pela chuva que desde a véspera caia abundantemente, teve uma queda cumpridas que estavam poucas centenas metros da primeira sessão de treinos cronometrados. Apesar de não ter tido consequências físicas, o percalço não lhe permitiu rodar o suficiente para obter qualquer marca válida.

Mas, explicou aos jornalistas, “os mecânicos da equipa são excecionais e em poucas horas voltaram a colocar à minha disposição uma moto em condições de me qualificar”. Mesmo assim, o registo que lhe valeu a qualificação (1m59,408s) foi conseguido na 15.ª e última volta da segunda sessão.

Na corrida, saiu da 7.ª posição da ‘grelha’, mas na primeira volta foi ultrapassado por aquele que viria a ser o seu opositor mais forte ao longo das 12 voltas, Pedro Fraga. Num duelo praticamente roda a roda, “Kiko” Maria impôs-se na sexta volta e na sétima foi o 5.º a passar pela linha de meta, aproveitando o abandono de um adversário que discutia a liderança com David Real e Hugo Millán. Quando se cumpria a 10.ª passagem pelo traçado catalão, e numa altura em que “manifestamente estava a perder velocidade de ponta”, o vice-campeão nacional aliviou o ritmo para segurar o lugar nos pontos em que rodava.

“Atendendo à chuva com que tivemos de nos confrontar nos treinos livres e ao facto de ter tido apenas metade do tempo dos meus adversários para me qualificar, tenho de reconhecer que a prova me correu bem. Com esta equipa fantástica, a melhor em que estive nos meus três anos de motociclismo de competição, sei que vou continuar a evoluir e em breve vou estar nos cinco primeiros. Saio daqui bastante confiante e com 20 pontos, que é um aspeto importante para a concretização dos meus objetivos”, afirmou o jovem piloto português à saída da capital catalã.

Para além dos concorrentes de PréMoto 3 do ESBK, na mesma corrida participaram os jovens da categoria Promo 3, tida como o degrau intermédio entre as categorias 85 GP/Moto 4 e PréMoto 3. Aqui, o mais rápido foi o espanhol Dean Berta Viñales, de 13 anos, que terminou a 59,636s de David Real.

A próxima prova do ESBK comportará duas corridas e está marcada para 29 e 30 de junho, em Valência, no circuito Ricardo Tormo, onde o piloto do Moto Action Team já competiu este ano. Antes, porém, “Kiko” Maria voltará a Barcelona, já nos próximos dias 8 e 9, para mais uma jornada, a terceira, da European Talent Cup, considerada o grande trampolim para os jovens dos escalões de formação que ambicionam chegar ao Mundial de Moto GP, e que também faz parte do seu programa competitivo de 2019.

Classificações:

Corrida de PréMoto 3 e Promo 3 do ESBK – 1.º David Real (Esp), 12 voltas em 23m15,855s, à média da 142,8 km/h; 2.º Hugo Millán (Esp), a 2,643s; 3.º Héctor Yebra (Esp), a 6,457s; …; 6.º “Kiko” Maria (Por), a 23m50,986s; …; 9.º e 1.º Promo 3 Dean Berta Viñales (Esp), a 59,636s. (Classificaram-se mais 11 concorrentes das duas categorias).

ESBK de PréMoto 3 (ao fim das primeiras três corridas) – 1.º Hugo Millán (Esp), 70 pontos; 2.º David Real (Esp), 65; 3.º Héctor Yebra (Esp), 45; …; 8.º “Kiko” Maria (Por), 20.

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